Cinco momentos claves del Mercosur

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El Mercosur, formado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, celebra la próxima semana en la ciudad argentina de Santa Fe su quincuagésimo cuarta cumbre, en la que Brasil asumirá la presidencia semestral del bloque.

Estos son los cinco momentos clave desde la puesta en marcha del Mercosur en 1991.

1. EL MERCOSUR NACE Y SE DESARROLLA

El 26 de marzo de 1991 los presidentes de Paraguay, Argentina, Brasil y Uruguay suscribieron en la capital paraguaya el Tratado de Asunción para constituir un mercado común.

La Declaración de Ouro Preto (Brasil), de 1994, estableció la base institucional y las reglas de la unión aduanera, que comenzó a funcionar el 1 de enero de 1995.

2. EL BLOQUE SUMA SOCIOS

A través de acuerdos de complementación económica, el Mercosur ha sumado como Estados asociados a Bolivia y Chile (1997), Perú (2003), Colombia, Ecuador y Venezuela (2004), y Surinam y Guyana (2013).

En 2012 Venezuela completó el proceso de adhesión como Estado parte, mientras que en 2015 se firmó el protocolo de adhesión de Bolivia como Estado parte, aunque el proceso para su incorporación plena aún no ha concluido.

3. LA LARGA NEGOCIACIÓN CON LA UE

A finales de 1995 la Unión Europea (UE) y el Mercosur firmaron un Acuerdo Marco Interregional de Cooperación, que entró en vigencia en 1999 y sentó las bases para la negociación de un acuerdo de asociación.

La primera reunión del comité de negociaciones se realizó en abril de 2000 en Buenos Aires y tras ella se celebraron una treintena de rondas de intercambio.

El proceso sufrió varios paréntesis por contextos políticos y económicos adversos.

Finalmente, el 28 de junio de 2019, el Mercosur y la UE anunciaron en Bruselas el tan anhelado pacto de asociación estratégica, que incluye un capítulo de libre comercio.

4.EN BUSCA DE MÁS MERCADOS

A lo largo de sus 28 años de vida, el Mercosur ha celebrado otros acuerdos comerciales.

Entre ellos, firmó un acuerdo de libre comercio con la Comunidad Andina, en 2003, y un tratado con Israel, en 2007.

También selló acuerdos de libre comercio y de preferencias arancelarias con India (2004), la Unión Aduanera de África Austral (2008), Egipto (2010) y Palestina (2011), entre otros.

Actualmente, mantiene negociaciones comerciales con la Asociación Europea de Libre Cambio (EFTA, por su sigla en inglés), Canadá, Singapur y Corea del Sur.

5. DOS SUSPENSIONES EN DEFENSA DE LA DEMOCRACIA

El 28 de junio de 2012 Argentina, Brasil y Uruguay resolvieron suspender a Paraguay como miembro del bloque por la controvertida destitución del entonces presidente de este país, Fernando Lugo, por parte del Congreso de su país, sin un “debido proceso”, según alegaron entonces el resto de los socios del Mercosur.

Paraguay fue reincorporado en 2013.

El 5 de agosto de 2017 el Mercosur suspendió a Venezuela por considerar que en ese país hubo una “ruptura del orden democrático” por parte del Gobierno de Nicolás Maduro.

En ambos casos, se aplicó del Protocolo de Montevideo Sobre Compromiso con la Democracia en el Mercosur, llamado Ushuaia II y suscrito por el bloque en diciembre de 2011. El protocolo establece los pasos a seguir en caso de ruptura del orden democrático en alguno de los países socios. EFE