5 efectos irreversibles de los rayos ultravioletas en la visión

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La exposición prolongada a los rayos ultravioletas pueden causar daños irreversibles a los ojos, sobre todo en la época playera. Los más graves y los más comunes son: Cataratas oculares, Pinguécula, Pterigion, cáncer en los párpados y otros trastornos oculares.

HEV (High Energy Visible): Causa daños en la retina
● Daño a la retina
● Posible degeneración macular asociada a la edad (daño a largo plazo)

UVA (ultravioleta A – onda larga): Causa daños en el lente cristalino y la piel
● Principios de presbicia y cataratas
● Envejecimiento de la piel alrededor del ojo (daño largo plazo)

UV B (Ultravioleta B – onda media): Causa daños en la córnea
● Queratitis, conjuntivitis, ¡muy doloroso!
● Quemaduras del sol, ceguera ocasionada por la nieve.

IR (Radiación infrarroja): Causa daños en el lente cristalino y la piel.
Cataratas

● Con el fin de prevenir estos efectos y contribuir a la salud visual de los ecuatorianos, sobre todo en esta época de playa, Óptica Los Andes preparó información clave para el correcto cuidado de uno de los órganos más importantes del cuerpo humano.

Sobre los efectos de los rayos ultravioletas:

● Se denomina radiación ultravioleta a la radiación electromagnética que es invisible al ojo humano pero que es parte integrante de los rayos solares, así como en algunas cámaras de bronceado y de emisión gaseosa. Esta radiación UV se mide en ondas que es lo puede llegar a provocar un gran daño a la visión, si se mantiene por largo tiempo de exposición.

● Ecuador recibe la radiación ultravioleta de una manera perpendicular debido a su ubicación geográfica, es decir, los rayos llegan de forma directa, provocando un alto riesgo, tanto para la piel como para los ojos. Esta exposición genera daños que muchas veces son irreversibles ya que la permanencia prolongada al sol ocasiona lesiones en tejidos muy sensibles que pueden no regenerarse.

● De acuerdo con Julio Trespala, optómetra de Óptica Los Andes, los daños más comunes son:
○ Cataratas oculares: opacificación del cristalino del ojo
○ Pinguécula: tumor benigno sobre la esclera
○ Pterigion: crecimiento exagerado de la conjuntiva en las porciones expuestas al sol
○ Cáncer en los párpados: piel delgada que recubre el ojo

Sobre las medidas de prevención:

● El especialista de Óptica Los Andes recomienda utilizar gafas o lentes certificados con protección 100% UV. “Las personas deben comprobar que sus lentes o gafas tengan certificado. La existencia de un filtro de protección impide el paso de los rayos dañinos a las capas superficiales y al interior del ojo”.

● Los diseños de gafas con monturas grandes también son muy útiles ya que protegen de manera más amplia los ojos, eso sí, cuidando que sean 100% UV. Es importante distinguir que un lente oscuro no necesariamente brindará la protección adecuada, al contrario, puede ser muy perjudicial, porque bloquean el destello de luz, engañando al iris que se dilata por ausencia de brillos, pero permitiendo el paso directo de rayos ultravioletas al interior del ojo.

● Actualmente existen opciones de gafas con medida, en las que se pueden colocar lentes tinturados con protección UV que incorporan la medida del usuario.

● Los lentes fotosensibles son otra alternativa muy cómoda. Se trata de una tecnología que reacciona ante la exposición de los rayos UV, pasando de lentes claros en ambientes internos (lentes) a lentes oscuros (gafas) en ambientes externos, brindando protección en todo momento.

● Dentro de la oferta de lentes fotosensibles también existen variedades que se adaptan a las diferentes situaciones de uso del paciente, como:

○ Transition extractive: Hecho para personas que permanecen mucho tiempo en exteriores y requieren lunas con una tonalidad más oscura como una gafa de sol con protección será más profunda.

○ Transition vantange: El tono oscuro se activa de la misma forma, pero incluyen un filtro polarizado, el mismo que ayudará a reorganizar la luz que ingresa al ojo, bloqueando destellos intensos y volviendo la visión más nítida, recomendados por ejemplo para personas que conducen mucho tiempo.

● Se recomienda también evitar las cámaras de bronceado: El uso excesivo de todo tipo de cámaras de emisión gaseosa es perjudicial tanto para la piel, los ojos y hasta el cuero cabelludo. El efecto en la visión se da directamente sobre la retina, es por eso que no se recomienda utilizar este tipo de tratamientos.

Mitos y factores a considerar:
– Es importante evitar los rayos solares entre las 11h00 y las 16h00 ya que sobre todo en zonas ecuatoriales, es el horario en el que los rayos solares caen perpendicularmente volviéndose más perjudiciales.
– Es un mito que al colocarse debajo de una nube o de un árbol por el simple hecho de estar bajo sombra ya se evitan los efectos dañinos del sol; lo más recomendable es el uso de una gorra, ropa que cubra la piel, bloqueador solar y gafas para sol.
– Si estoy en interiores estoy protegido de los rayos UV? NO, ya que los rayos UV pueden traspasar ventanas. Adicionalmente, el cambio de hábitos de consumo de dispositivos móviles, nos expone también en interiores al desgaste producido por los rayos de Luz Azul que emitidos por las pantallas.
– Las gafas certificadas originales son costosas, NO es verdad. En el mercado existen múltiples alternativas de todos los rangos de valor, un portafolio amplio de marcas y modelos que están al alcance de todos. Para asegurar que nuestra inversión no sea en vano y sobre todo que el accesorio que adquiramos proteja adecuadamente nuestra visión, se recomienda asesorarse con profesionales capacitados.